La zoonosis son las enfermedades que pueden transmitirse entre animales y humanos. Una de las más conocidas y frecuentes es la psitacosis.

Esta zoonosis es causada por una bacteria muy particular, la clamidia psittaci, que se encuentra en muchas especies de aves, siendo las más importantes las palomas y las aves de pico curvado (loros, cotorras, agapornis, periquitos… ) aunque no se deben descartar otros tipos de aves. Cuando se da en psitácidas se llama psitacosis, y cuando ocurre en otras aves se denomina ornitosis.

Las aves en libertad pueden vivir con el agente causante de la enfermedad (Clamydia psittaci), sin manifestar síntomas. Al vivir en cautiverio, el stress, la suciedad y el hacinamiento ayudan a que se desarrolle la enfermedad. Cuando se observa a este tipo de avescon problemas de salud, mal estado del plumaje, deposiciones diarreicas y pérdida del apetito, deben tomarse precauciones y acudir al veterinario, pues se puede estar frente a un cuadro de psitacosis.

La transmisión a los seres humanos se produce cuando se aspiran partículas aéreas conteniendo las bacterias causantes de la enfermedad. Esto suele ocurrir cuando se conviven con aves en condiciones de circulación libre por el hogar y realizan sus deposiciones en cualquier sitio y jaulas sucias y muy poca higiene.

Los síntomas en las aves pueden presentarse aislados o varios simultáneamente. Estos son: plumas erizadas, pérdida del apetito, secreción óculo nasal, dificultad respiratoria, diarrea, pudiendo llevar a la muerte del ave. En los humanos la sintomatología se manifestará luego de un período de incubación de 5 a 14 días. Puede pasar inadvertido y presentarse como un estado gripal o causar neumonías y complicaciones nerviosas (meningoencefalitis).

La prevención es bastante sencilla. Se recomienda que las aves siempre tengan una jaula donde dormir y depositar sus excrementos. De vez en cuando, proporcionarles ventilación y limpieza diaria de las jaulas con abundante agua y jabón. Es obligatorio lavarse siempre las manos una vez realizada la limpieza o cuando entremos en contacto con el animal. Y no olvidemos de tener a nuestros nuevos ejemplares unos días en cuarentena y observación para prevenir futuras complicaciones.

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